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Huracán Irene dejan dos fallecidos al cruzar por Carolina del Norte (27 - 8 - 2011)

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Al menos dos personas murieron por incidentes relacionados con el huracán Irene en Carolina del Norte (sureste de Estados Unidos), donde el ciclón tocó tierra el sábado dejando unas 300.000 personas sin luz y provocando inundaciones, dijeron las autoridades.

"Un hombre murió en el Condado de Onslow al sufrir un ataque cardiaco cuando tapaba sus ventanas con placas" y "otro hombre falleció en la noche cuando su auto se deslizó y chocó contra un árbol", dijo a la AFP Tom Mather, portavoz de la oficina de gestión de emergencias de Carolina del Norte.

También se encuentra desaparecido un hombre que fue a dar a un río cerca de Wilmington, una zona costera azotada por el ciclón. "No está claro si saltó o fue empujado" al río, pero se detuvo su búsqueda debido al mal tiempo, dijo Michelle Harrell, portavoz de la oficina de manejo de emergencias en el Condado de New Hanover, también en Carolina del Norte.

El huracán Irene tocó tierra la mañana del sábado en las costas de Carolina del Norte con vientos de 140 km/h mientras se desplazaba hacia el norte de la costa este de Estados Unidos a 24 km/h, amenazando con lluvias torrenciales y vientos peligrosos grandes ciudades como Washington, Nueva York y Boston, entre otras.

Unas 300.000 personas sin luz, árboles caídos, rutas inundadas, muelles arrastrados por violentas olas y al menos una familia que tuvo que ser rescatada de su casa bajo agua, son los primeros reportes de daños que deja el ciclón a su arribo a Estados Unidos, después de haber dejado cinco muertos y pérdidas millonarias en el Caribe la semana pasada.

El alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, pidió a la población que todavía no ha evacuado las zonas que corren más riesgo de inundarse por la llegada del huracán "Irene" que empiecen a buscar refugio "ya" y recordó que a partir del mediodía no tendrán transporte público para hacerlo.

"Si tienen que irse, deben empezar ahora mismo", afirmó el alcalde en una comparecencia ante la prensa en Brooklyn, en la que advirtió a los neoyorquinos que la tormenta va a ser "muy seria" y dijo que pese a que "Irene" se ha debilitado al tocar tierra "hay que prepararse para el peor escenario".


Bloomberg estimó que la orden de evacuación "obligatoria" de las zonas por debajo del nivel del agua afecta a unas 370.000 personas, a las que instó a abandonar "lo antes posible"y buscar protección en casas de familiares o amigos o en alguno de los refugios repartidos por la ciudad "con capacidad para 70.000 personas"

El alcalde indicó que hasta ahora la prioridad son las personas más vulnerables, sobre todo enfermos y ancianos, y dijo que desde el viernes se han evacuado a 7.000 pacientes de los hospitales situados en zonas de peligro.

"No podemos tomar riesgos, y especialmente con los más vulnerables", dijo.

"Lo mejor ahora es utilizar el transporte público para llegar a los refugios, pero a partir del mediodía toda la red estará cerrada", indicó Bloomberg, quien detalló que patrullas de policía están recorriendo las calles de la ciudad que hay que evacuar avisando a la población por megafonía que deben marcharse "ahora"

La Autoridad Metropolitana del Transporte (MTA, por sus siglas en inglés) ha reforzado los servicios de autobuses, metro y trenes desde primera hora de la mañana para que los neoyorquinos puedan abandonar las zonas de peligro ante la llegada inminente de "Irene", que se espera para hoy por la noche.

"Los últimos trenes saldrán a las 12.00 (16.00 GMT) y tengan en mente que quizá estén repletos y no podrán tomarlos", advirtió Bloomberg, quien recordó que también se suspenderá el servicio de ferrys que conecta la isla de Manhattan con los demás distritos y que los puentes podrían cerrarse dependiendo de los vientos.

El alcalde detalló también que todas las playas de la ciudad estarán cerradas durante el fin de semana y pidió a los neoyorquinos que durante la tormenta no salgan a la calle porque la posibilidad de que haya caídas de árboles es "muy seria", y que permanezcan apartados de ventanas y cristales.

"Está empezando a llover en Coney Island, estas son las primeras gotas, pero es sólo el principio", advirtió Bloomberg, quien detalló que los servicios de emergencia tienen a su disposición los tradicionales autobuses amarillos escolares para colaborar en la evacuación de los vecinos.

FUENTE: GLOBOVISIÓN

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